那些念书的人的结局——《外史》散论

说《红楼》总要讲讲人物结局,看《水浒》也会关注人物的下场。《儒林外史》呢?那些读书人——比孔乙己强或者不如孔乙己的人都怎么样了?

这里的结局不是指人生终点。《外史》里的人其实无所谓结局,不用上战场,也没有抄家,更不涉及被逼婚或者遭劫——他们比大观园里的女生自我保护能力强。《外史》就是一部中国考试的悲喜剧。人物的结局就是所谓考试的结局,要么考中,要么考不中。《外史》里的读书人有名有姓的几十个,多数男人(女学霸鲁小姐不能考)还好,能考中的差不多都中了,不能考中的也基本有了出路或者也考中了。比如,鲁小姐的丈夫后来混上了“考试专家”——专门编写复习资料的人。范进、周进都当了大官,不存在意外死亡。

当然,对有些人物的结局,还是有点疑问,在这里提出来供大家参考。官场和学界通吃的金东崖——我想说他的儿子,一个大字不识,找“替考”混上了绍兴那边的秀才,后来怎么样?可能是继续深造、位居高官了,但目前又没看到金东崖把儿子金跃(鲤鱼跃龙门的“跃”)拿出来显摆。

至于王玉辉的女儿,守节饿死,说得冷血一点儿呢,这种事也很难博取少得可怜的《外史》读者的眼泪。算是一种悲惨的结局吧。范进他媳妇儿呢?享福了。鲁小姐呢?他的小儿子考中了没有?不好说,儿子如果考不好,不符合母亲的期待,鲁小姐还是一场悲剧人生。

小编碎碎念的图片

吴敬梓是个善良人,既然不是战争小说和爱情小说,那就没有刀光剑影,更少爱恨情仇,他对笔下的反面人物也都是“给出路”。反面人物严老大(严贡生)最大的遗憾是没有彻底侵吞他弟弟严老二(严监生)的财产,被聪明的兄弟媳妇儿(赵姨娘)保住了三分之一,这就是所谓的结局。正面人物呢?大型聚会,祭奠先贤——第三十七回泰伯祠的仪式。除此之外,似乎也没什么。

《外史》中儒林人物的总体结局可以概括为八个字:(考后)皆大欢喜,(最终)一事无成。出色的读书人都教书做馆,那优秀的学生有多少呢?不及孔门“贤者(七十二)”的百分之一。困境?他们乐在其中,走不出去了,也不想走。

本来想谈谈《儒林外史》里的“近视眼”,下次吧。

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作者: 表弟

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