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幻形记(中)

却说世间事往往此长彼消,自居安婚后,尚员外与夫人相继染了伤寒,多方延医请药,不见好转,挨过了新年,老两口水米不沾,泪眼相对,看看出气多进气少,不数日,一齐撒手,呜乎哀哉了。自然又是都保正尚金理丧,才郎等一干兄弟襄理帮衬,请和尚念经礼佛,打钹扬幡,做道场七日,寻个坟地风光下葬。
有话则长,无话则短,居安自父母仙游后,凡事自己主张,心性便高傲起来,才郎等一班浪荡子弟,见他守着这万多贯的家财,便动了觊觎之心,奉承他唤做尚万贯,天天约伴赌钱。居安因手头阔绰,每每做东请客,整日家中吆五喝六,偏偏这骰子也似有灵性的,十有九次都能遂愿。居安暗思道:我有财星照命,去年得了这等一大笔横财,如今却也逢赌必赢,岂不是天意。便有些拿腔作势,嫌赌注下的太小,面露些不屑。才郎拍手道:“我等赀财菲薄,还要养家糊口,与尚万贯比起来,一个是金砖,一个是泥砖,偏偏钱寻大伴,每日身上所有,都输往你兜里去了。罢罢罢,今日且歇,待明日赶趁几吊钱来逢承你就是。”
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到次日,才郎邀了大小保长,又到居安家中来。居安忙令人奉茶备饭,铺开场子。才郎道:“昨日未令仁兄尽兴,今日带得些银票在此,与兄五百贯一注,只图个痛快如何?”众人道:“这等大场面,我们只看得热闹”,又有人道“今日两个大财主,真是棋逢对手,将遇良材,我辈算开了眼界。”乱哄哄闹了片刻,才郎将五百贯银票砸在盘子中,居安哪肯示弱,从怀中摸出张千贯的银票,对折一折也砸入盘中。开骰时,却被才郎吃了。才郎将自己盘中的五百贯银票递到对面,再将那一千贯银票揽进怀中,拱拱手,道声惭愧,重又将那一千贯砸入盘中,居安也不心慌,怀中摸出张千贯的票子来,叫声开起,看骰时,却又被才郎吃了。于此几注,居安一注也未曾赢,眼看三千五百贯银票进了才郎的口袋中,方才焦躁起来。众人道:“今日居安兄手气背,且收场,改日再搏不迟”,说毕各寻个借口开溜。
为何前几日居安定赢,今日却数注该败呢?这要先说才郎的来历。原来,柴大户早年行走江湖,学得一身茅山法术,能把活人变成牲畜。后占山为王,打劫客商,杀人越货。有时遇上些并没钱财的,他便作法将这些人变成牛马犬豕,牵到市场货卖,可怜那些人变幻成牲畜后,心中凄苦,口不能言,变作牛马的,后半生供人役使,若变作犬豕时,直接卖与屠户宰杀。后因劫杀了几名朝庭命官,被官府严拿,方逃到此黄豺村中置些产业,改名换姓蛰伏下来,成了大户。当地人概不知情,平日恭维大户为柴员外,叫他儿子为柴郎,又因柴与才同音,久而久之便叫成才郎了。才郎从小随父练法术习武艺,把全套茅山法习得精熟,也曾暗中试手将几个过路客商变成牲畜货卖掉,得了些小利。试想他有如此手段,赌钱如何不赢?前几日小赌输几局给居安,引动他赌兴,所谓放长线钓大鱼而已,不料居安果然入套。
却说居安虽号称尚万贯,其实银钱大多置了产业,修房娶亲葬老又虚耗不少,身上现钞也就四千贯不够,一下子赌输了三千五百贯,家中现钞所剩无几,怎不懊恼。遣人邀才郎等重开赌局,却被他推诿族中有事,改日去邀,又道家下不空抽不出身,一味坚不睹面,气得居安在家摔锅打碗生闷气,偏偏妻子赖娇娥不识好歹,见丈夫气恼,不软语相劝,反破口大骂起来,惹得居安无名火起,上前撑掴娇娥,却不知娇娥本丐户出身,自幼习得打狗章法,只三两下,反把居安打得鼻青脸肿。居安心中忿忿,一人踱出门外,迎头碰上尹蛟,尹蛟见居安面目狼狈,询问其故,居安叹声气,将与才郎赌钱以及与妻子打斗的事由一五一十说了,尹蛟宽解一番,便欲告辞。居安问尹蛟欲何往?尹蛟道:“前日江押司说都保正尚金老先生,因年老辞了保正之职,县令要他举荐一人继任,江押司力劝我一试,我本无心于此,无奈押司一番好意,且去保正家探探情况。”居安听得,心下沉吟,两人又讲了些场面上的话,临别时,尹蛟道;“愚兄有句话,不知当讲不当讲?”居安道“仁兄赐教,敢不恭听?”尹蛟道:“近闻贤弟与才郎等人过从甚密,这才郎品行不端,行事不义,看他面目,鹰鼻鹞眼,嘴尖面削,一副贪婪凶暴之相,所谓才郎,只怕原是豺狼。我与弟读书之人,虽未进学,但圣人教诲不可忘记,似此等小人,宜敬而远之,弟切记切记,莫与豺狼为伍,惹祸上身。”居安听了,诺诺连声,两下分别不提。
居安见尹蛟欲谋这保正之职,心中暗忖道:“我现今做着个副保正,又是保正的干儿子,既使尚金年老退位,这保正也该轮到我做,岂能让外人捡了便宜?”又思道:“尹蛟明知我与才郎交同莫逆,却当着我的面说他是小人,要我敬而远之,莫非怕我有这帮朋友相助,容易取得保正之位,所以故意使计离间我们?”越想越觉得尹蛟可恶。转身回家,赖娇娥又扑上来撕打,居安急道:“婆娘休得撒泼,误我大事。”娇娥便住了手,急询何事?居安将尹蛟正在谋求保正之职的事说了,又道:“尹蛟平日与都保中各民户甚洽,要是真被干爹举荐,这保正永难轮到我头上了。”娇娥道:“亏你平时与才郎等人称兄道弟,关键时刻就不会用他们帮忙?你只需叫他们如此这般,包管尹蛟就休想。”
居安被娇娥点破玄机,灵光乍现,忙通知大小保长及才郎等一干人众,只道都保有要事商议。众人到齐,居安道:“例位,因保正年老,久不理事,自我做副保正以来,凡事代行其职,赖弟兄们扶持,诸事遂心。现今保正辞职退养,要推举新保正,大家试想,这舍我其谁?可恨尹蛟这厮,无端要来争竞。若他上了位,必另用一班心腹,我们岂不喝西北风?今欲借众兄弟之力,先把他挤兑出局,待我坐正了时,依然与兄弟们有肉同享,有酒同尝。”说毕,又将尹蛟所说才郎实乃豺狼,需敬而远之的话添枝加叶说了一遍,才郎听了,正好讲到痛处,虽吃惊不小,却并不露半点声色。众人闹哄哄议说起来,其中一名大保长道:“兄所言皆在情理,只是我等当如何挤兑他?”居安道:“这事容易,需得大家一齐去找我干爹,只道尹蛟不贤,需得举荐我当保正方宜。”众人皆道:“依此而行。”这时才郎道:“尹蛟家离此不远,平日并无恶声,老保正心中也清楚,若一齐去求老保正举荐居安兄时,倒显得我们嫉贤妒能,引他疑忌。为今之计,需得数人联名,到县衙状告尹蛟,说他杀人通盗,此罪名立马要抓的,他吃上这场官司,少说也需拖上几个月结案,将来既使洗得清白,这保正被别人当去了他还敢来争不成。”众人齐声叫“妙”。因才郎熟知强盗行径,随便拿捏了几件恶事赖到尹蛟身上,由第十大保保长赖季陶牵头,唆怂了三四个帮凶蠢宝签名具状,急哈哈直奔县衙而来。可怜尹蛟因好心提醒居安,反被认成恶意,遭诬锁拿到囚牢,吃了一场屈官司不提。
再说才郎,乃心机最深的人,其实也凯觎保正这位子好久了。那日在居安家议事,出谋构陷了尹蛟,回到家中,思量自己几代为盗,虽脱离了罗网,但毕竟身处险途,若争得个保正做做,也算入了白道,他日一都保的人任我敲打,岂不强似暗中打劫?又思量尹蛟吃了官司,一时三刻不得出来,这居安是尚金干儿子,虽然心性扁狭贪婪狠毒,但毕竟愚钝寡谋,难成大事,而今只需搞定尚金,这保正唾手可得。再思量尚金虽只是个保正,但心诈性贪,我何不用些银钱打动他,待取了保正位子,再设法取回不迟,况前时诓骗了居安三千五百贯,便拿出五百贯诱他上钩何妨?
事不宜迟,才郎立马揣了五百贯银票,敲开尚金家门,作了个揖道:“小人托贤伯洪福,近日手气上佳,在场子中赶趁了些银钱,特来孝敬则个。”赶忙双手将五百贯银票奉上。尚金暗思,才郎平日从不登门,今日一出手便奉上五百贯大银,必有缘故。待要推却,却道今生哪里去赶这笔大财?待要收下,又不知何意,正茫然不知所以,只听才郎道:“侄闻听贤伯要退休贻养,不知这新保正是何等之人。”尚金心中暗惊道,是了,原来这五百贯是为着这事而来,赶忙堆下笑来道:“贤郎,我正为这事烦恼呢,保正乃一都保人所翘望,需寻得个豪气又明事理的方好,思来想去,都保内寻不出一两个贤似才郎的,欲找你商议挑起这副担子,又想你豪财逸豫,哪会吃这碗憋气饭。”才郎道:“侄虽优游放荡,然情系闾阎,若得贤伯擢拔,才郎敢不竭犬马之劳?他日有所希冀,定当铭恩报答”两人谈得入巷,尚金将银票再三推却不受,才郎用力捺入尚金衣袋中,尚金方才受了,当即挥毫濡墨,向县令写了封举荐信,当面封缄,急令人向县衙送去。
不数日,县令批文下来,准了尚金的举荐,才郎任了保正。消息传开,众大小保长都吃惊不小,缓过神来,纷纷提了礼品前去参拜新保正。居安虽心中丧气,但事既已定,唯暗恨干爹向着别人,全然没照顾自己。殊不知他干爹黑珠子对着了白银子,眼中哪还容得下这不争气的干儿子?居安气恼过几番,思量要保住这副保正别再丢了,便备了注大财礼,强打精神,扮作个笑脸前去拜贺。才郎因新上任,正要人帮衬,让居安依旧做了副保正,总管都保赋税钱粮,各大小保长仍依旧职不提。(未完待续)

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作者: 表弟

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